Он ел одну лишь травку — растительноядные мезозойские крокодилы

Мы привыкли, что крокодилы плотоядны. Но так было не всегда. Некоторые родственники современных крокодилов во времена динозавров питались растительной пищей.

В исследовании, опубликованном в журнале Current Biology, сообщается о том, что в промежутке между 65 и 200 млн лет назад крокодилы, а точнее сказать, крокодилообразные архозавры — крокодилоформы (англ. crocodyliformes), по крайней мере трижды переходили на питание растениями.

«Самое интересное, что мы обнаружили, это то, как часто, кажется, вымершие крокодилообразные ели растения, — говорит один из авторов работы, Киган Мельстром (Keegan Melstrom), представляющий Университет Юты. — Наше исследование показывает, что зубы сложной формы, которые мы определяем как приспособление к растительноядности, появляются у вымерших родственников крокодилов по меньшей мере три раза, а возможно, что и шесть».

Киган Мельстром демонстрирует модель зубов ископаемого крокодилоформа (Pakasuchus).

Все живущие в наше время крокодилы обладают схожей формой тела и экологией — это соответствует их образу жизни как полуводных универсальных плотоядных животных. У всех относительно простые конические зубы.

С самого начала исследования было очевидно, что у вымерших видов всё было не так. Существовало множество не встречающихся сейчас специализаций. Об этом свидетельствует, в частности, гетеродонтия: регионализированные различия в размере или форме зубов.

«У плотоядных простые зубы, тогда как у травоядных они гораздо более сложные, — поясняет Мельстром. — Всеядные, животные, которые питаются растительной и животной пищей, находятся где-то посередине. Некоторые из моих более ранних исследований показала, что эта модель справедлива для ныне живущих рептилий с зубами, таких как крокодилы и ящерицы. Эти результаты показали, что базовая модель, связывающая диету и форму зубов, применима как к млекопитающим, так и к рептилиям, несмотря на очень разные формы зубов, и применима к вымершим рептилиям».

Чтобы сделать выводы о том, что ели на обед вымершие крокодилоформы Мельстром и ещё один представитель Университета Юты, Рэндалл Ирмис (Randall Irmis) сравнивали зубы вымерших крокодилоформ с зубами живых животных, используя метод, изначально разработанный для изучения ныне живущих млекопитающих. Работа базируется на анализе формы 146 зубов 16 различных видов вымерших крокодилов.

Зубы Chimaerasuchus — объёмная модель

Реконструированный рацион вымерших крокодилоформ показывает, что эти животные имели более широкий диапазон сложности зубов и предполагаемых диетических экологий, чем ожидалось.

Растительноядные крокодилоформы появились в начале эволюционной истории группы, говорят исследователи, вскоре после массового вымирания в конце триаса и сохранялись до конца мелового массового вымирания (того, что убило всех динозавров, кроме птиц). Получены свидетельства, что травоядные мезозойские крокодилы возникли независимо как минимум три раза, а возможно, что и шесть.

«Наша работа показывает, что вымершие крокодилообразные имели невероятно разнообразную диету, — заключает Мельстром.  — Некоторые походили на современных крокодилов и были в основном плотоядными, другие были всеядными, а третьи, вероятно, специализировались на растениях. Травоядные животные жили на разных континентах в разное время, некоторые рядом с млекопитающими и родственниками млекопитающих, другие нет. Это говорит о том, что травоядные крокодилообразные были успешны в различных средах».

Реконструкция различных крокодилоформов.

Учёные продолжают реконструировать рацион вымерших крокодилоформов. Их цель — разобраться, почему вымершие родственники крокодилов так радикально диверсифицировались после одного массового вымирания, но не повторили это после другого.

Источник: 22century.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.